よくある話だが、芸能界、特にジャニーズに入ったきっかけに「家族が勝手に履歴書を送った」というのがある。私の場合は完全に自分一人の意思で履歴書を送った。今回は、なぜ芸能界、しかもジャニーズを目指すに至ったかの背景を語ってみたい。少々昔話、長話になるが、気楽に読み進めて頂きたい。

私の父方の祖父は加賀百万石と云われた前田家の江戸詰めの家臣の子孫だったようだ。墓には寛永何年、などと昔の年号がやたらと刻まれており、寺の紋章も前田家に縁のある紋章なのでまず真実と見ていいだろう。有名なC大学法学部の出身だったらしく、戦争には学徒出陣で臨時将校として参戦したようだ。いわば「キャリア組」である。

母方の祖父は長野の山奥の出身で、戦争には一般兵として参戦したらしい。こちらは「ノンキャリア組」というところだろう。南方の相当な激戦地に配置されたようだ。幼い頃、祖父の背中に残る2つの銃弾の後を見せられ、その当時はポカンと見つめていただけだったが、今考えると恐ろしいことである。

ところが、戦後二人の運命は逆転する。父方の祖父は戦後一流企業に入社したが、上司に恵まれず出世コースに乗ることができなかったようだ。そのため、家も裕福にはなれなかった。一方母方の祖父は命からがら帰国し、ほとんど無一文の状態から商売を始め、見る見るうちに裕福になっていった。私の母が幼い頃にはもう外国車に乗っていたから、かなりの勢いがあったのだろう。

そして父とは母それぞれの環境の中で戦後直後の同年に生まれた。父はすこぶる頭がよく、有名進学校へと進んでゆく。一方母は所謂「お嬢様学校」へと進学する。しかし、二人とも相当な個性を持った人物だったようだ。

父は若い頃から女性にもてていたという。ルックスも当時としてはいい方だったようだ。それにも増してとにかく頭が切れ、弁舌に関しては仲間の追随を許さなかったという。母から聞いた逸話として、一人で飲み屋で友人を待っていると、見知らぬ女性からしょっちゅう声をかけられて困っていたというから、正直信じられぬが男女ともに人気者だったのだろう。

一方母といえば、「お嬢様学校」に似つかわしくないほどのお転婆ぶりで、高校の授業を仲間とサボっては有名高校の男子生徒らと遊んでいたようだ。写真にもその様子が残っているからこれも本当なのだろう。また、ビートルズなどに影響を受けていたのか、バンド活動にも手を出す。制服の着方も当時の最先端を行くもので、大人たちはきっと眉をひそめていたことだろう。しかし、母はまるでそんな周囲の目を気にすることなく、自由奔放な学生生活を送っていた。祖父や祖母にはそうとう目の敵にされてはいたようだが。

ようするに、二人とも遊び人だったわけである(笑)。ただし、二人に言わせれば決して不良だったわけではなく、イケてる高校生活を送っていたらしい。

その後、母は付属の大学には進まずN大学の芸術学部に進学する。このときの専攻は演劇学科だった。ただしどうやら芸能方面を目指していたわけではなかったらしい。なぜなら、母は職業としてデザイナーを選んだからだ。ただ母に言わせるとそれも望んだ仕事だったわけではないらしく、「デザイン出来ちゃうから仕方なくやってる」と聞いた記憶がある。目指して一生懸命な人たちにとっては悪魔のような発言ではないか(笑)。

一方父は有名国立大学を目指し、合格確実と言われ、受験前日に前祝と称して大酒を飲んだ。結果ひどい二日酔いで受験する羽目になり、見事に不合格となる。最終的に母と同じN大学の建築学科に進むこととなった(ちなみにN大学は大変大きな大学で、各学部で校舎があちこちに分かれていたので、大学内での父母の交流はなかったようだ)。

そんな二人は、六本木にあるジャズ喫茶で偶然出会うことになる。意気投合した二人は恋人同士になるのにそれほどの時間はかからなかったと推測される。なぜなら、二人は学生結婚をすることになったからである。しかも、いわゆる「できちゃった婚」で、母の20歳の誕生日が結婚式で、その時すでに私は母のおなかに4〜5ヶ月の状態だった。

ちなみにこの件に関し私は少しも恥には思っていない。むしろ、まあよくこの時代に先端行っていたこと、と感心するくらいである。

しかし、現実はそうは甘くない。学生結婚ということには祖父母は大いに不満を持ったことだろう。そんな中で、1967年、ついに私が生まれたのだった。不思議なことに、名前は父と母でそれぞれ別に考えていて、それを見比べて決めよう、ということになっていたのだが、なんと二人の出した第一候補は文字も読み方もまったく一緒!しかも当時としてはかなり珍しい名前で、それに関してはいまだに新しい人と知り合うと「いい名前ですね」といわれるくらいだから、まさに芸名のようなものである。

そうして、私の人生は初めから波乱含みで始まってゆく。

つづく

P.S. せっかくなのでジュニア当時の写真を掲載してみることにしました。がっかりしないでくださいね(^^;)ちなみにこれは仕事の写真じゃなくて高校の遠足かなんかの時の写真です。コテコテのカメラ目線ですいません(^^;;)

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